La Manga - blekt utan sol

Foto:
Ett gäng solbadande svenska mästare tar igen sig efter ett av många träningspass. Annars var just solen en bristvara skriver Lasse Johansson i sin reseskildring från La Manga.
Foto:
En fika tillsammans med Petter Wastå ute vid Strippen i den starka medelhavsvinden.
Foto:
Utgrävningar av gamla romerska kvarlevor som en amfiteater och ett badhus i Cartagena.
Foto:
Lasse Johansson

Likt en vattenorm slingrar sig La Manga strippen ut över två mil i det klargröna havet men bara några hundra meter bred. Planet vinglar in över den spanska solkusten och det känns som om magen inte riktigt är med när de varma vindarna från land krockar med havets hårda och kalla brisar som förvandlar nedstigningen till Murcia – ”där solen bor”, till en berg- och dalbana.
Kusten bjuder annars på många välkända orter för svenska resenärer: Alicante, Torremolinos, Torreviejo och så vidare med La Manga och Murcia är kanske två mindre kända destinationer. Första gången vi var här för tio år sedan hade väl ingen av oss hört talas om La Manga men nu är platsen inpräntad i varje fotbolls- och golfintresserads sinne. Men är det bara idrott som lockar till denna plats eller kan några vilsna mästare hitta någon annan förströelse att roa sig med förutom att träna, sova och äta.
Strippen, som vi kallar den och som egentligen är det riktiga La Manga är en enda lång semesterort. Med över 600 000 hotellrum och stränder på båda sidor om den huvudgata som går mitt på den långa halvön är detta en äkta spansk turistort. Det myllrar av restauranger, barer och affärer och jag kan bara fantisera om hur mycket folk det är här sommartid. Nu är staden öde, en riktig spökstad i väntan på invasionen.
I marinan guppar några fiskebåtar tillsammans med en och annan övergiven segelbåt. Jag och Wastå tar en kaffe i den starka medelhavsvinden och kikar på de gyllengula apelsinerna och funderar på om det finns något att göra här som vi inte redan har gjort. Har vi tur så lyser solen och vi kan smyga upp på taket för att lura till oss några timmars njutning i värmen. Men annars då? Har vi gjort allt som La Manga erbjuder?

Utflykter

Vi har ju redan hittat den hemliga stranden på andra sidan bergen med den insprängda restaurangen precis vid strandkanten. Det tog några år men nu vet vi att det är en perfekt plats för älskande par att smita iväg till för att sno åt sig en stund för sig själva.
Vi har avklarat utflykten till den övergivna gruvstaden Portman, som ligger någon mil upp i bergen där tiden stått still. En gentleman på flyget ner berättade en gång att det var en riktig sevärdhet och att vi verkligen inte får missa denna upplevelse. Besvikelsen var ganska stor när det visade sig att spökstaden var en övergiven fabrik och runt omkring blomstrade en lite by och allt var som vanligt.
Vi har flera gånger besökt bodegan i Los Belones med den glade ägaren som för fjärde året i rad undrar om det är första gången vi är där? Ja, ljuger vi och genast ringer han i en klocka och en vägg fullproppad med viner öppnar sig och avslöjar det hemliga rummet. Vi träder återigen in i hans stolthet, vinkällaren där han generöst bjuder på smakprov från något av de tusentals viner som täcker väggarna. Påväggarna och i taken hänger det signerade fotbollströjor från alla de lag som varit där och besökt honom. – Vad heter ert lag frågar han? Kalmar svarar vi och lovar att vi ska komma tillbaka med en tröja trots att vi vet att det inte kommer att ske.

Cartagena

En tur in till Cartagena kanske kan vara något, den lilla hamnstaden som bara ligger någon mil bort. En typisk spansk stad med marmorbelagd strandpromenad och en huvudgata som rinner genom stadens hjärta och där kommersen är livlig och högljudd. Cartagena betyder Nya Karthago och det finns utgrävningar av gamla romerska kvarlevor som en amfiteater och ett badhus. Kanske var det några överlevande från det utplånade Karthago som fick en fristad på den spanska kusten för tusentals år sedan och i ett försök att än en gång få den nordafrikanska kulturen att blomstra började en ny stad växa fram med stor hamn och med handel som främsta inkomstkälla.
Men nu har vi vandrat strandpromenaden upp och ner, följt huvudgatan och fikat vi torget med den stora kyrkan för fjärde gången så det är inte lika spännande. Lite underhållande är tiggaren som med cowboyhatt låtsasskjuter förbipasserande med sina pekfingrar för att lura till sig en slant eller en cigarett.
Vore vi inte på träningsläger så hade ju det självklart varit ett mecka för utövande av andra sporter. Förutom fotboll finns golfbanor, tennisbanor, go-cartbana, bowlingbanor och toppmoderna gym som alla samsas på ytorna mellan palmerna i den lilla dalen. För några år sedan när det var vanligare att killarna i laget spelade golf och det gicks några rundor, men nu är det svindyrt och ingen har tid eller ork med några övriga energikrävande övningar.

Lyxhotell

Det finns ju ett lyxhotell mitt i dalen där det nästan känns lite andäktigt att smyga in bland pelarsalarna och inomhusfontänerna. Förut var det full aktivitet med pianobar, nattklubb och casino. Ett bra ställe att slå ihjäl några timmar på, bland folk som inte hade träningsoverall eller spelade fotboll. Framförallt lockade casinot med sina förföriska locktoner om vinster och lycka, men oftast gick vi därifrån med svansen mellan benen och med tunnare plånböcker. Men nu är casinot borta, pianobaren tom och nattklubben övergiven. Vi firade Tobbes födelsedag där förra året och vi var de enda gästerna förutom två gamla par som slowfoxade framme vid pianot.
Min slutsats är att detta är nog en fantastisk plats på sommaren, men just nu under januari och februari är det ingen plats man frivilligt besöker. Allt bygger på att solen ska skina och dagarna ska avnjutas på stranden med färgglada drinkar eller på golfbanan under den klarblåa himlen för att avslutas på någon av restaurangerna eller barerna som garanterat är proppfulla, då kan jag tänka mig att det är underbart här. Men just nu har vi nog gjort allt som går att göra under januari och februari, det är trots allt vinter här med. Med hälsningar från Murcia och La Manga – ” där solen bor”, den är bara inte här just nu.

 

 

Fakta/La Manga

La Manga är beteckningen på en 20 kilometer lång landtunga i regionen Murcia på Spaniens sydöstra kust. Landtungan med sin nord-sydliga sträckning avskiljer saltvattenlagunen Mar Menor (Lilla Havet) från Medelhavet (i området ofta kallat Mar Mayor; Stora Havet), med en förbindelse genom ett smalt sund i nordöst. Under lång tid har diskussioner kring en broförbindelse över detta sund förts, dock är alla sådana planer för tillfället skrinlagda.
La Manga kantas av stränder på ömsom sidor, och tillhör i söder Cartagena kommun och i norr San Javier kommun. Bebyggelsen utmed landtungan inhyser främst semesterboende, varför aktiviteten under vintersäsongen är låg, för att öka kraftigt sommartid.
La Manga Club, en resortanläggning känd främst tack vare sina tre golfbanor och sin sportanläggning där ett stort antal nordeuropeiska fotbollsklubbar genomför träningsläger vintertid, ligger egentligen inte på själva La Manga utan i närliggande Los Belones och har endast lånat namnet.
Söder om och i direkt anslutning till La Manga ligger det lilla fiskeläget Cabo de Palos.
La Manga kommer av spanskans "armen" och beräknas ha 320 soldagar per år.
Källa:Wikipedia

 

 

Fakta/Cartagena

Cartagena är en hamnstad i sydöstra Spanien. Staden ligger regionen Murcia och förutom handelshamn och fiske finns en större marin flottbas. Det bor 206 565 invånare i staden (1 februari 2006).
Tillsammans med Ciudad de Murcia är Cartagena provinshuvudstad och delad regionshuvudstad.
Namnet kommer från feniciskans Qart Hadash (Nya Staden), senare döpt till Carthago Nova av romarna. Den första bostättningen sägs ha skapats kring år 228 f.Kr. av general Hasdrubal den vackre från Karthago.
Källa:Wikipedia