Albert Engströms bilder visas i Kalmar

Kalmar Artikeln publicerades
Göran Modig framför delar av sin Albert Engström-samling som visas på Kalmar läns museum.
Foto: Lotta Zaar
Göran Modig framför delar av sin Albert Engström-samling som visas på Kalmar läns museum.

På tisdagen öppnade en utställning med bilder, brev och kuriosa av konstnären och författaren Albert Engström. Det är boksamlaren Göran Modig som visar sin privata samling.

I samband med invigningen berättade han om Albert Engströms färgstarka liv.

– Han var del av ett gäng gubbar som på sin tid var världsberömda i hela Sverige.

Gänget bestod bland annat av Verner von Heidenstam, Erik Axel Karlfeldt och Anders Zorn. Men även Gustaf Fröding ingick i Albert Engströms umgänge.

– Med Fröding hade han en ganska stor korrespondens. De diskuterade litteratur och rekommenderade varandra böcker att läsa.

Göran Modig sitter i styrelsen för Albert Engström-sällskapet. Han beskriver konstnären som en flitig konstnär som gärna höll sig lite vid sidan av.

– Han var lite bohem och jobbade hela nätterna. Han var en festfixare som gillade krogen.

Trots den rika produktionen blev han aldrig särskilt förmögen.

– Han tjänade mycket även om det inte var i nivå med Anders Zorn, men gjorde också av med mycket. Han hade ett konstant behov av pengar.

Idag är det hans karikatyrbilder av gubbar som är mest kända, särskilt den alkoholiserade trashanken Kolingen.

– Texterna börjar bli gamla och det är svårt att relatera till dem och även gubbarna. Konsten är tidlös på ett helt annat sätt.

En av bilderna föreställer Kolingen när han står och luktar på en jättelik blomma.

– Albert Engström vistades gärna ute i naturen och kunde mycket om växter och dess latinska namn.

Albert Engström på Kalmar läns museum

Ett annat stort intresse, förutom alkohol, var kvinnor.

– Det jag är mest stolt över i min samling är ett brev som jag tror att han skrivit till sin blivande fru Sigrid Sparre runt 1890.

Brevet, som finns med i utställningen, har Göran Modig tagit till synagogan i Stockholm.

– Det finns en svastika på den och jag ville höra deras åsikt.

Eftersom det rikt illustrerade brevet var så gammalt mötte hakkorset inga protester.

– Hitler var ju knappt född när det skrevs.

Äktenskapet med Sigrid Sparre höll inte i längden.

– Han hade lite affärer vid sidan om och en tycker jag är fantastiskt spännande.

Det var en adelsfröken, författaren Marika Stiernstedt, som fångat Albert Engströms intresse. Men älskarinnan förlorade han under ett nyårsfirande. Hon gifte sig istället med hans vän flygbaronen Carl Cederström. Nästa gång gifte hon sig med författaren Ludvig "Lubbe" Nordström, som i sin tur ryktats ha haft en relation med Albert Engströms hustru. När det andra giftermålet sprack återupptog Marika Stiernstedt sin relation med Albert Engström. Men då hade han bara några år kvar att leva. Han dog 1940.

Utställningen pågår till början av maj. Förutom bilder finns andra föremål med koppling till Albert Engström.
Foto: Lotta Zaar
Utställningen pågår till början av maj. Förutom bilder finns andra föremål med koppling till Albert Engström.

Albert Engström var av prästsläkt på sin mors sida. Han drog sig inte för att skämta, ja närmast häckla adel, officerare och präster.

– Samtidigt umgicks han i de kretsarna och alla skrattade åt hans bilder.

På en bild i utställningen frågar en präst myndigt ”Vad händer med en människa när hon försakar det andliga?”

– Han blir fet, svarar gubben. Albert Engström ville försvara de svaga och bekämpa orättvisor. Han ägnade många skämtteckningar till att jaga kolportörer och frimicklare som lurade av änkor pengar.