Därför mördades hövdingen i Sandby borg

Kalmar/Öland Artikeln publicerades
Av de romerska guldmynt som hittats på Öland kommer 40 procent från trakten runt Sandby borg. Bilden visar flera guldskatter i närheten. Notera Sandby borgs ovanliga läge vid vattnet, jämfört med andra öländska fornborgar.
Av de romerska guldmynt som hittats på Öland kommer 40 procent från trakten runt Sandby borg. Bilden visar flera guldskatter i närheten. Notera Sandby borgs ovanliga läge vid vattnet, jämfört med andra öländska fornborgar.

Motiven till massakern i Sandby borg börjar klarna. En viktig pusselbit är hur borgens hövding dog. Med hjälp av nya analyser verkar också det första kvinnoskelettet hittats och snart vet arkeologerna vart barnen i borgen reste när de var små.

Hövdingen i Sandby borg var en man i 50-årsåldern. Hans kropp låg ensam i det avlånga hus där det hittades. Huset har nummer 52 och var det första man kom till från borgens västra port. Det var troligen en hall där man likt vikingarna tog emot besökare. Hövdingen dödades med ett slag i huvudet så att han landade med sidan av kroppen i en eldstad. Hövdingen är den nionde individen som arkeologerna har undersökt. Analyser visar att han var född på Öland men att han i 6-årsåldern var borta ett tag från ön.

Efter föreläsningen ville många i publiken titta på utställningen som nyligen har uppdaterats med fler fynd.
Efter föreläsningen ville många i publiken titta på utställningen som nyligen har uppdaterats med fler fynd.

– Men sedan kom han tillbaka ganska snabbt igen, säger arkeologen Helena Victor på Kalmar läns museum som leder utgrävningarna.

Hennes teori är att hövdingen antingen dödades först eller sist vid massakern som skedde runt år 490. Det hon vet är att mördarna gjorde sitt yttersta för att förnedra hövdingen.

– Vi har hittat får- eller gettänder i hans mun och det kan bara uppfattas som att man ville förnedra honom i efterlivet. Han skulle inte komma till Valhall utan fastna i limbo. Att han mördades i sin hall kan liknas med att bryta mot kyrkofriden. Det var ett förskräckligt nidingsdåd.

Det finns flera fynd som pekar på att det verkligen är hövdingen som det handlar om, som att han var ensam i huset till skillnad från i de andra hus i borgen där det hittats flera kroppar. Hans kropp var inte heller sliten med tanke på hans ålder.

På den här trasiga kalkstenen fanns hövdingens högsäte. Stenarna är för stora för att visas i utställningen men förvaras på Kalmar läns museum.
Foto: Lotta Zaar
På den här trasiga kalkstenen fanns hövdingens högsäte. Stenarna är för stora för att visas i utställningen men förvaras på Kalmar läns museum.

I hövdingens hall hittade arkeologerna en röd kalkstenshäll som varit upphöjd. Där fanns hövdingens högsäte. En annan viktig sten hittades under hövdingens hus.

– Det är en avhuggen stor kalkstensflisa med stödstenar. Vi hittade förstörda gravar från 100-150 efter Kristus. Vi tolkar det som att man medvetet förstörde det gamla gravfältet och byggde huset ovanpå.

 Så här ser stenarna från hövdingens högsäte ut uppifrån.
Foto: Lotta Zaar
Så här ser stenarna från hövdingens högsäte ut uppifrån.

Ett motiv till massakern kan alltså ha varit att hämnas den skändade gravplatsen. Ett annat att komma över guld.

– De som bodde i borgen hade mycket guld och det var en stark maktfaktor, säger Helena Victor.

I höst kommer de slutgiltiga analyserna av skelettens DNA och isotoper, men redan nu finns en del resultat.

– Vi har hittat en helt annorlunda individ som kommer utifrån. Han är ganska ensam om att inte komma från Öland.

Så här tror arkeologerna att Sandby borg såg ut på 400-talet. Hövdingens hall har nummer 52 och det första kvinnoskelettet hittades på gatan utanför hus 4.
Så här tror arkeologerna att Sandby borg såg ut på 400-talet. Hövdingens hall har nummer 52 och det första kvinnoskelettet hittades på gatan utanför hus 4.

Tack vare de nya analyserna verkar man också ha hittat det första skelettet från en kvinna. Det återfanns på gatan utanför hus 4.

– Hon var i 20-25-årsåldern. Vi tror att de andra kvinnorna finns någonstans i borgen. När vi hittar dem så blir det nog ganska jobbigt.

De som bodde i borgen var alltså ölänningar, men isotop-analyser visar att de reste med sina små barn från Öland under något år för att sedan återvända.

– Ett barn åker iväg när det är två år och kommer tillbaka när det är i 4-årsåldern. Vi ser samma mönster hos flera av barnen. Det här är något nytt som vi aldrig sett tidigare. En teori är att de hälsat på släkten för att visa upp barnen.

Vart barnen åkte är alltså oklart, men Helena Victor nämner olika platser på fastlandet samt Baltikum som möjliga resmål.

I borgen har många glaspärlor hittats. De liknar fynd i Polen och södra Baltikum. Man tillverkade även egna pärlor av glasmassa från Romarriket. Det skedde ett par hundra år tidigare än man hittills känt till.
I borgen har många glaspärlor hittats. De liknar fynd i Polen och södra Baltikum. Man tillverkade även egna pärlor av glasmassa från Romarriket. Det skedde ett par hundra år tidigare än man hittills känt till.