Explosiv ökning av eldlöss – Experten: ”Klimatologisk effekt som vi får vänja oss vid”

Kalmar Artikeln publicerades

Under sommaren har många lindar i Kalmar varit nerlusade med röd-svarta små baggar. Trots torkan har de trivts, eller troligare tack vare torkan.

Eldlusen har en distinkt teckning. Nymferna är även de svarta och röda, men skiljer sig från de vuxna baggarna.
Foto: Fredrik Svensson
Eldlusen har en distinkt teckning. Nymferna är även de svarta och röda, men skiljer sig från de vuxna baggarna.

De små baggarna tillhör insektsordningen halvvingar, underordning skinnbaggar, och är inte alltför avlägsna släktingar till bärfisarna. Centimeterstora och med starkt röd-svart-färgteckning är de lätta att få syn på. Och under sommaren har de varit många, många eldlöss som samlats på baggens favoritträd – lind.

Det kan finnas flera anledningar till den explosionsartade ökningen av antalet eldlöss. Enligt Dave Karlsson, som är stationschef på Station Linné är sambanden komplexa.

– Det är en stabil population som funnits i alla tider på Kalmars lindar.

– Men att anta att det stora antalet hänger samman med vädret är nog den rimligaste förklaringen.

Station Linnés stationschef Dave Karlsson.
Foto: Jennifer Alm
Station Linnés stationschef Dave Karlsson.
”Det blir en enorm explosion av antalet eldlöss när fienden har haft ett tufft år.”

Två anledningar som var för sig, eller tillsammans, kan förklara ökningen är trädens försvar och fiendernas antal.

– När det är för torrt orkar inte trädet försvara sig, och eldlusen kan ta över, säger Dave Karlsson.

Som parallell nämner han granbarkborren, som troligen kommer att orsaka stor skada på den försvagade skogen i framtiden.

— Det går inte heller att utesluta att vädret har knäckt populationen av parasitsteklar, som i vanliga fall skulle ha ätit av eldlössen.

Träd efter träd längs med norra delen av Drottning Margaretas väg är fullständigt nerlusade av eldlöss.
Foto: Fredrik Svensson
Träd efter träd längs med norra delen av Drottning Margaretas väg är fullständigt nerlusade av eldlöss.

En eldlushona lägger flera hundra ägg, och för att hålla en population stabil krävs två ungar som i sin tur förökar sig.

– Tänk då om 100 ungar klarar sig. Det blir en enorm explosion av antalet eldlöss när fienden har haft ett tufft år.

Att eldlusen haft ett bra år påverkar inte vare sig djur eller människor. Den är inte heller en skadeinsekt på växter. Istället kan den räknas som ett nyttodjur som städar upp genom att äta döda insekter samt frukter och bär av bland annat lind och malva.

Men den har samma typ av försvar som släktingen bärfis, det vill säga en kraftig doft.

– Om du tar upp en vuxen individ kan du känna att den luktar illa, säger Dave Karlsson.

– Den luktar såpass illa att om en eldlus blir instängd i en tändsticksask kan den dö av sin egen stank.

En eldlus på utflykt från sin lind.
Foto: Fredrik Svensson
En eldlus på utflykt från sin lind.

Att det plötsligt kommer ett år med en explosionsartad ökning av en insektsart är inte ovanligt. Och kommer troligen att bli än vanligare i framtiden.

– Det är en klimatologisk effekt som vi får vänja oss vid. Den här gången är det en relativt harmlös insekt.

– Nästa gång är det något som gör betydligt större skada, som granbarkborren eller coloradoskalbaggen. Det är ett varningens finger: ”Passa er nu för nu händer det grejer i naturen”.

Fakta

Eldlus

Den 0,9 - 1,3 cm långa svart- och rödfärgade eldlusen (Pyrrhocoris apterus) är ingen lus, utan en skinnbagge. Vingarna är ofta förkrympta. Den är regelbundet färgad i svarta och röda längsstrimmor. Eldlusen kan många gånger uppträda i stora mängder, men den är ingen skadeinsekt på hus eller byggnader.

Eldlöss hittas mest vid basen av lindar samt på malvor, vars frukter de suger ur. De suger även ibland på döda insekter och på nyfödda eller nyömsade exemplar av den egna arten.

Också larverna är svart och röda och ju äldre de blir desto mer liknar de den fullbildade eldlusen.

Eldlusen är numer lokalt allmän och finns i stora delar av framför allt sydöstra Sverige och i Mälarlandskapen. Den förekommer från Skåne till Västmanland.

Eldlusen är lätt att förväxla med riddarskinnbagge, även kallad skomakare, som är Gotlands landskapsinsekt.

Källa: Naturhistoriska riksmuseet/Wikipedia

Visa mer...