Nyheter

Tre danskar bland de 200 döda efter sprängdåden

Sri Lanka Artikeln publicerades
Äldre kvinnor får hjälp efter explosionen i en av kyrkorna i Colombo.
Foto: Eranga Jayawardena/AP/TT
Äldre kvinnor får hjälp efter explosionen i en av kyrkorna i Colombo.

Åtta explosioner, över 200 döda och hundratals skadade.

Efter söndagens blodiga dåd i Sri Lanka ökar oron för upptrappat våld i landet och regeringen har tills vidare utlyst nattligt utegångsförbud. Ingen grupp har tagit på sig ansvaret för attentaten.

De första sex explosionerna skedde kort efter varandra. Tre hotell i landets kommersiella huvudstad Colombo drabbades av den första bombvågen och vid Cinnamon Grand berättar vittnen om hur en självmordsbombare utlöste en sprängladdning vid frukostbuffén i den fullsatta restaurangen.

– Fullständigt kaos utbröt, uppger en anställd.

Många människor besökte kyrkor i samband med påskfirandet när explosioner inträffade i tre kyrkor. Bara i kyrkan S:t Sebastian i Negombo några mil från Colombo ska över 50 människor mist livet. Bilder visar sargade bänkrader och söndersmulade takplattor som fallit till marken. En kyrka i Batticaloa på landets östkust drabbades också, med runt 25 dödsoffer enligt lokala medier. I Colombo skedde en explosion i kyrkan S:t Anthony.

Några timmar efter de inledande sex explosionerna rapporterades det om en sjunde explosion i ett hotell i Colombo, där två personer dödades enligt polisen. Kort därefter skedde ytterligare en explosion, den åttonde i ordningen. En självmordsbombare utlöste en sprängladdning när polisen skulle göra en husrannsakan på en adress i Colombo. Tre poliser uppges ha dödats.

Hittills har 207 människor bekräftats döda och omkring 450 personer har skadats. Bland dödsoffren finns minst 35 utländska medborgare. Av dem är tre danska medborgare, meddelar det danska utrikesdepartementet via Twitter. Danska UD avråder danskar från icke nödvändiga resor till Sri Lanka med anledning av dåden.

Danske Henrik Melder bor sedan flera år i Colombo. Han och hans hustru var på väg till en gudstjänst när en tryckvåg träffade bilen cirka 500 meter från kyrkan.

– Så kom smällen. Jag tänkte bara att det är något på tok. "Vi åker hem nu", sade jag till min fru, och så vände jag bilen, berättar han för nyhetsbyrån Ritzau.

I kyrkan de var på väg till skadades Henrik Melders svåger och hans hustru allvarligt och deras två barn dödades. Tre danska medborgare har dödats i attackerna och danska UD avråder från icke nödvändiga resor till Sri Lanka med anledning av dåden.

Ingen grupp har tagit på sig söndagens dåd, men åtta personer har gripits. Premiärminister Ranil Wickremesinghe uppger att de gripna är lankeser, men att man undersöker eventuella kopplingar utomlands.

Sri Lankas polischef varnade nyligen för attacker i kyrkor, erfar AFP. Informationen kom från en utländsk underrättelsetjänst som varnade för att den islamistiska gruppen NTJ planerade ett dåd. NTJ är en radikal islamistisk grupp i Sri Lanka som lät tala om sig förra året i samband med vandalisering av buddhistiska statyer.

Sri Lankas president Maithripala Sirisena är chockad av dåden och premiärminister Ranil Wickremesinghe kallade in det nationella säkerhetsrådet till krismöte.

"Jag fördömer kraftigt dessa fega attacker mot vårt folk i dag", skriver Wickremesinghe på Twitter.

Regeringen har utlyst nattligt utegångsförbud med omedelbar verkan och begränsar tillgången till sociala medier.

Minst 30 svenskar finns på plats i Sri Lanka, enligt de svenska resebyråerna Ving, TUI och Apollo. Byråerna har tagit kontakt med sina resenärer som uppger att de mår bra. Endast Ving har ett resesällskap kvar som de inte lyckats nå, men enligt resebyrån ska de personerna befinna sig långt från Colombo och Negombo.

Svenska utrikesdepartementet säger att ambassaden i New Delhi i Indien och konsulatet i Colombo har kontakt med lokala myndigheter, men att man inte har några uppgifter om drabbade svenskar. Någon avrådan från att resa till Sri Lanka finns i nuläget inte.

– Vi uppmanar svenskar på plats att höra av sig till sina anhöriga och följa lokala myndigheters råd, säger Diana Qudhaib vid UD:s presstjänst till TT.

Soldater säkrar området runt kyrkan St. Anthony i Colombo.
Foto: Eranga Jayawardena/AP/TT
Soldater säkrar området runt kyrkan St. Anthony i Colombo.
Polis utanför kyrkan i huvudstaden Colombo i Sri Lanka.
Foto: Eranga Jayawardena/TT/AP
Polis utanför kyrkan i huvudstaden Colombo i Sri Lanka.
Stillbild från lankesisk tv visar skadade och chockade människor efter en explosion i Colombo.
Foto: AP/TT
Stillbild från lankesisk tv visar skadade och chockade människor efter en explosion i Colombo.

Fakta

Sri Lanka

Sri Lanka består av huvudön Ceylon och ytterligare några mindre öar. Enligt senaste folkräkningen uppgår befolkningen till 21,7 miljoner. En majoritet av lankeserna (60 procent) är buddhister, men invånarna bekänner sig även till hinduismen (20 procent), islam (10 procent) samt kristendomen (10 procent).

De senaste åren har landet upplevt våld med religiösa förtecken. Förra året attackerades flera moskéer och affärsverksamheter tillhörande muslimer. Det upptrappade våldet ledde till att regeringen införde utegångsförbud på en av de drabbade orterna. Personer ifrån buddhistiska majoriteten låg bakom våldet på landets muslimer, som anklagades för att vilja tvångsansluta människor till islam.

Landet har länge präglats av en konflikt mellan folkgrupperna tamiler och singaleser. Tamilerna krävde redan på 1970-talet självstyre och en egen stat i landets östra och norra delar. En väpnad radikal grupp, Tamilska Eelams befrielsetigrar (LTTE), bildades för att nå tamilsk självständighet. Konflikten tappades upp på 1980-talet efter att LTTE dödat flera singalesiska soldater.

Decennier av ömsom fred och krig avlöste varandra. Efter en regeringsoffensiv 2009 förklarades LTTE besegrade.

Landet har en stark presidentmakt men styret väljs direkt av folket i allmänna val. Samtidigt har flera skandaler med ingredienser som maktmissbruk, korruption och valfusk avlöst varandra genom åren. President är sedan 2015 Maithripala Sirisena från Förenade nationella partiet (UNP).

Källa: NE, Utrikespolitiska institutet/Landguiden

Visa mer...