TT-Utrikes

Gatuhunden som skrev historia i rymden

TT-Utrikes Artikeln publicerades

När hon lastades in i den trånga, fönsterlösa rymdkapseln Sputnik 2 visste forskarna att hon aldrig skulle komma tillbaka. Men gatuhunden Lajka blev för 60 år sedan odödlig - som den första levande varelsen i omloppsbana runt jorden.(TT)

Hon fångades in på gatorna i Moskva och valdes ut bland flera rivaliserande kandidater för sitt fogliga sätt och något retsamma uppsyn. Sedan väntade en enkel biljett mot stjärnorna. Lajka skickades upp i en satellit den 3 november 1957 för att aldrig komma tillbaka.

Förhoppningen var att hunden skulle överleva åtta-tio dagar, men hon dog av överhettning och uttorkning efter bara några timmar. Rymdfarkosten med hennes kvarlevor brann upp i atmosfären fem månader senare.

– De nio varven runt jorden gjorde Lajka till världens första kosmonaut, offrad för att framtida rymduppdrag skulle lyckas, säger Adilja Kotovskaja, som tränade Lajka, till nyhetsbyrån AFP.

När den nu 90-årige forskaren tog farväl av hunden bad hon rymdfararen om ursäkt.

– Jag grät till och med när jag klappade henne för sista gången, säger Kotovskaja.

När ryssarna letade på gatorna efter hundar att skicka upp i rymden valde de alltid honor, eftersom de inte lyfter på benet när de kissar och därmed behöver mindre utrymme. Lajka var omkring tre år gammal.